Weihnachten, Neujahr und Dreikönigsfest in Frankreich

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Ist die Rede von französischer Weihnachtstradition, fallen meist die Schlagworte Réveillon (Weihnachtsschmaus), sapin de Noël (Weihnachtsbaum) und bûche de Noël, eine Biskuitrolle gefüllt mit Buttercreme. Der 24. Dezember ist in Frankreich ein normaler Arbeitstag, erst in den Abendstunden beginnen die Feierlichkeiten.

Der Réveillon mit all den Delikatessen wie etwa Gänseleber, gebratener Truthahn, Austern und der traditionellen bûche de Noël bildet den glanzvollen Höhepunkt und oft auch Abschluss der Familienfeier am Heiligabend in Frankreich.

Nachdem sich die Familie zur so genannten Mitternachtsmesse, die in der Regel am frühen Abend stattfindet, in der geschmückten Pfarrkirche versammelt hat, um die Geburt Christi gemeinsam zu feiern, geht man geschlossen nach Hause, manchmal auch in ein Restaurant, wo dann der Festschmaus mit viel Fröhlichkeit und Frohsinn begangen wird.

Am 25. Dezember - übrigens gibt es in Frankreich nur diesen einen Weihnachtsfeiertag - findet dann die Bescherung statt. Erwachsene tauschen gelegentlich schon an Heiligabend ihre Geschenke.

Die Kinder finden die Geschenke meist unter dem sapin de Noël, einem zunehmend phantasievoll und weniger traditionell geschmückten Weihnachtsbaum, der in buntem Glanz von Lametta, Lichterketten und bunten Kugeln leuchtet.

Die Heimat des sapin de Noël liegt im Elsass, von wo aus er sich nach und nach über das ganze Land und später sogar in ganz Europa und weiten Teilen Nordamerikas verbreitete. Prinzessin Charlotte (Liselotte) von der Pfalz, durch die Vermählung mit Herzog Philipp von Orléans Schwägerin von Ludwig XIV., berichtet erstmalig im Jahre 1708 in einem originellen Brief von der elsässischen Sitte des Weihnachtsbaumes, der zu dieser Zeit noch mit roten Äpfeln, Gebäck und Nüssen geschmückt war. Doch schon davor gab es die sog. Paradiesspiele, welche am 24. Dezember eines jeden Jahres begangen wurden, und zu deren Zweck man einen Baum zur Symbolisierung des Paradiesbaumes aufstellte und mit Äpfeln schmückte.

Darüber hinaus gibt es natürlich auch noch eine Reihe anderer Weihnachtsbräuche, die von Region zu Region unterschiedliche Ausprägungen haben können. In der Provence sind Krippenspiele eine sehr beliebte Tradition. Berühmt ist dort auch der marché aux Santons, auf dem aus gebrannten Lehm gefertigte Krippenfiguren verkauft werden. Sie stellen das Leben eines porvenzalischen Dorfes mit den traditionellen Berufen (Schneider, Schmied, Schäfer usw.) dar und erfreuen sich nach wie vor großer Beliebtheit. In der Normandie ist die Sitte ein Schäflein, zur Verehrung Christi als das Opfer, in die Kirchenkrippe zu legen unter Schafszüchtern heute noch mancherorts verbreitet.

Nicht ganz so traditionsbewusst verläuft die Silvesternacht in Frankreich, die den Abschluss der Semaine joyeuse, also der fröhlichen Woche (24. Dezember bis 1. Januar) in ausgelassener Stimmung mit einem réveillon bildet. Wiederum werden edle Speisen, etwa die Gänseleber, oder aber auch Hummer und Austern aufgetischt und dazu Champagner getrunken. Im Unterschied zu Weihnachten hat Saint-Sylvestre keinen religiösen Bezug und ist kein reines Familienfest. Auch der Tag, an dem es begangen wird, ist nicht immer der 31. Dezember gewesen. So waren lange Zeit die Neujahrsfeierlichkeiten dem Datum nach regional verschieden. In Reims z.B. begann das neue Jahr am 25. März, dem Tag der Verkündung, in Paris wurde am Ostertag das neue Jahr eingeläutet. Es war schließlich Karl IX., der durch Einführung des Gregorianischen Kalenders im Jahre 1563 diese regionalen Unterschiede mit der einheitlichen Festlegung des 1. Januar als Neujahrstag für das Land beseitigte.

Geblieben ist allerdings in vielen Häusern der Brauch, unter einer Mistel um Mitternacht die Glückwünsche fürs neue Jahr auszutauschen. Auch öffentliche Feuerwerke, zumeist von Gemeinden organisiert, sind beliebt, weniger verbreitet ist dagegen das private Zünden von Feuerwerkskörpern in der Silvesternacht.

Wer aber meint, der Neujahrstag beschließe die Feierlichkeiten in Frankreich, der wird wenige Tage später am Dreikönigsfest beim Anschnitt der Galette des Rois eines Besseren belehrt. Der Dreikönigstag, früher immer am sechsten Januar begangen, wurde vor einigen Jahren von diesem festen Kalendertag auf den ersten Sonntag nach Neujahr verlegt. Der Brauch der Galette, ein Kuchen aus Blätterteig, oft mit Marzipanfüllung, ist äußerst beliebt. Manchmal ist es auch eine Brioche aus Hefeteig, die aus diesem Anlass gegessen wird. Man versammelt sich zur traditionellen Galettefeier um einen Tisch, wobei der Jüngste bestimmt, in welcher Reihenfolge die Stücke verteilt werden. Wer auf die fève, eine kleine, im Gebäck versteckte Porzellanfigur oder Bohne, stößt, darf sich eine Pappkrone aufsetzen und eine Königin oder einen König aus dem versammelten Personenkreis ernennen. Dem König fällt dann die Besorgung einer neuen Galette zu, die am nächsten Tag auf die gleiche Weise gegessen wird. So dauert die Freude über die Galette meistens eine ganze Woche an, was nicht zuletzt die Konditoreien und Galettebäcker sehr schätzen. Ist die letzte Galette verspeist, so nehmen alle für die Dauer eines knappen Jahres endgültig Abschied von der Gemütlichkeit und dem Glanz der Festzeit.

- Weihnachten in Südfrankreich


Noël, le Nouvel An et la Fête des Rois en France

GIF Pour bien des gens, Noël en France est synonyme de "réveillon", de "sapin de Noël" et de "bûche de Noël", sorte de biscuit fourré de crème pâtissière. En France, le 24 décembre est une journée de travail et les festivités ne commencent qu’en fin de journée. Le réveillon est, en quelque sorte, l’apothéose de la fête, quand après la célébration de la messe de minuit, toute la famille se retrouve autour d’une table garnie de mets tels que foie gras, dinde rôtie accompagnée de marrons, huîtres et l’indispensable bûche de Noël. La majorité des familles fêtent Noël à la maison.

En général, la remise des cadeaux a lieu le jour du 25 décembre, et les enfants attendent le père Noël avec impatience. Contrairement à l’Allemagne, il n’y a qu’un seul jour férié à Noël. Les adultes échangent parfois leurs cadeaux la veille, c’est-à-dire après le réveillon. Les cadeaux des enfants sont le plus souvent déposés au pied d’un sapin de Noël décoré de guirlandes lumineuses et de boules colorées. La tradition du sapin de Noël est aujourd’hui connue dans le monde entier; mais il s’agit à l’origine d’une coutume alsacienne. En 1708, l’épouse du duc Philippe d’Orléans Charlotte, par alliance belle-soeur du roi Louis XIV évoque pour la première fois dans une de ses lettres cette tradition de l’arbre de Noël, à l’époque seulement connu en Alsace. Le décor de l’arbre était alors beaucoup plus classique, puisqu’il était seulement orné de pommes rouges, de noix et de petits gâteaux. Bien avant ce premier témoignage écrit, il existait déjà une sorte d’arbre décoré de pommes rouges que l’on dressait à l’occasion des jeux du paradis qui avaient lieu le jour du 24 décembre en Alsace et dans le Palatinat.

En dehors du sapin de Noël, il existe évidemment d’autres coutumes relatives à la fête de la Nativité qui varient suivant les régions. En Provence, les crèches sont très appréciées et le marché aux santons attire l’attention de beaucoup d’amateurs de ces petites figurines en terre cuite que l’on appelle les santons. La plupart du temps, ces santons représentent la vie d’un village provençal telle qu’elle était autrefois. En Normandie, les éleveurs de moutons de certains villages ont repris la coutume des bergers de déposer un agneau dans la crèche de l’église en l’honneur de la naissance du Christ.

Le Nouvel An

La fête de la Saint-Sylvestre marquant la fin de l’année et l’avènement du Nouvel An, se veut moins traditionnelle que Noël. Elle clôt la "Semaine Joyeuse" (semaine du 24 décembre au 1er janvier) et se déroule normalement dans une ambiance très décontractée. On accueille l’An Nouveau avec du Champagne et un réveillon agrémenté de crustacés, d’huîtres ou bien de foie gras. Contrairement à Noël, la Saint Sylvestre n’a pas de référence religieuse et n’est d’ailleurs pas une fête de famille au sens classique, puisque souvent, on la fête entre amis.

Cette fête n’a pas toujours eu lieu le 31 décembre. A Reims, on a longtemps fêté le début du Nouvel An le 25 mars, jour de l’Annonciation, à Paris cet événement se fêtait à Pâques. C’est finalement Charles IX qui a fixé le jour du Nouvel An au 1er janvier en introduisant le calendrier grégorien en 1563.

Beaucoup de Français pratiquent la coutume de s’embrasser à minuit sous le gui en se souhaitant la bonne année. Quant aux feux d’artifices, ils sont le plus souvent organisés par les communes.

La fête des Rois

La fête des Rois (Epiphanie) marque la fin des festivités après Noël. On la célèbre le premier dimanche après le Nouvel An - autrefois le jour de l’Epiphanie était le six janvier - en partageant la fameuse galette (pâte feuilletée avec de la frangipane ou une brioche). Le plus jeune du groupe ou de la famille décide de l’ordre de la remise des parts de galette. La personne qui récupère la fève, petite figurine en faïence ou haricot sec dissimulé dans la galette au moment de la confection, dans sa part de galette est le roi ou la reine. Elle se coiffe d’une couronne en papier en désignant un roi ou une reine pour former le couple royal de la galette. Les jours suivants, le roi ou la reine de la veille se charge de l’achat d’une nouvelle galette, et le "rituel" du partage de la galette recommence de nouveau. Cela dure environ une semaine, parfois même jusqu’à la fin janvier.

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Letzte Änderung 15/02/2016

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